Los bancos de datos libres (freeware) más conocidos, basados en la tecnología de SQL, son MySQL, PostgreSQL y MaxDB. A continuación una descripción de las propiedades fundamentales de cada uno de ellos.

MySQL:

Se utiliza frecuentemente con Servidores Web. Por ejemplo, tiendas online contienen generalmente una gran cantidad de Datos, pero las tablas tienen por lo general una estructura sencilla. Una de las costelaciones más comúnes es la de tipo “LAMP”: Linux + Apache + MySQL + PHP. Donde Linux es el sistema operativo, Apache como programa servidor, y PHP el lenguaje de programación.

Propiedades:

Versiones: MySQL 3.23 / 4.1 / 5.x.
Tipo de Licencia: GPL o comercial.
Documentación: buena.
Instalacion: sencilla.
Sistema operativo: Unix/Linux, Windows.
Conformidad ANSI-SQL: poca.
Admin. de usuarios con Grant: sí.
Programas de soporte: gran variedad, por ejemplo, MySQLCC, phpMyAdmin, DBDesigner, y otros.

Campo de empleo, velocidad: base de datos óptima para servidores web con accesos sencillos; muchas operaciones de lectura y pocas operaciones de escritura.

PostgreSQL:

Es apropiada para aplicaciones más complejas, en las cuáles se utilizan las normas ANSI-SQL, vistas (views), métodos (stored procedures) y triggers. En lo posible, es recomendable el uso de PostgreSQL a partir de la versión 7.1, ya que versiones más antiguas sólo pueden administrar hasta 8 KBytes por línea de tabla de la base de datos.

Propiedades:

Versiones: PostgreSQL 7.2 … 8.0.
Tipo de Licencia: BSD.
Documentación: regular.
Sistema operativo: principalmente Unix/Linux; Windows hasta la versión 7.x sólo con Cygwin; Desde la versión 8 sin Cygwin.
Conformidad ANSI-SQL: avanzada SQL99.
Admin. de usuarios con Grant: sí.
Programas de soporte: pocos, ejem. pgAdmin, phpPgAdmin.
Campo de uso, velocidad: rápida con muchos usuarios paralelos y operaciones complejas. Buena para el procesamiento de datos geográficos.

MaxDB:

Es la continuación de SAP® DB (es entonces de Adabas – Adaptable Database System) y está predestinada para aplicaciones ERP.

Propiedades:

Versiones: MaxDB 7.5
Tipo de Licencia: GPL o comercial.
Instalación: sencilla.
Sistema operativo: Unix/Linux, Windows.
Conformidad ANSI-SQL: avanzado SQL99.
Admin. de usuarios con Grant: sí.
Programas de soporte: Database Manager / WebDBM, SQL Studio / WebSQL.
Campo de empleo, velocidad: óptima para SAP® ERP; también para aplicaciones complejas en el campo comercial y OLTP.