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Ein Webverzeichnis ist eine Sammlung von Links (Website-Adressen), die nach Kategorien nach dem Thema der Seite sortiert sind. Im Gegensatz zu Suchmaschinen werden Seiten, die in Verzeichnissen vorgeschlagen werden, zuerst streng überprüft (in den meisten Fällen), bevor sie entladen werden. Bei dieser Prüfung ist es üblich, den rechtlichen Hinweis sowie den Inhalt und die Qualität des rechtlichen Hinweises zu beachten.

Qualitative Verzeichnisse lehnen Seiten mit zu viel Propaganda (Popups, Banner) und illegalen oder dubiosen Inhalten ab. In vielen Direktorien werden Seiten mit Inhalten von Rassismus, Pornografie, illegale Spiele, usw. nicht akzeptiert.

Im Internet gibt es Hunderte von Webverzeichnissen, in denen ein Link kostenlos ist. In einigen ist es nur erforderlich, einen gegenseitigen Link auf der vorgeschlagenen Seite zu platzieren.

Die meisten Webseitenadministratoren registrieren ihre Websites in Verzeichnissen, um Besucher zu empfangen, aber auch, um die Anzahl der gegenseitigen Links zu erhöhen. Letzteres ist besonders wichtig, da der Seitenrang (Pagerank) beeinflusst wird. Thematische Webverzeichnisse, also mit einem bestimmten Thema, sind sehr begehrt, denn so erhält der Webmaster einen wechselseitigen Link zu einem Thema, das sich auf seine Seite bezieht und vor allem von Google geschätzt wird.

In vielen Verzeichnissen besteht die Möglichkeit, zwischen verschiedenen Möglichkeiten zu wählen, um einen Link vorzuschlagen, die die Position des Links im Verzeichnis beeinflussen. Je besser die Position, z. B. in der Hauptkategorie, oder am Anfang einer Kategorie, desto einfacher wird die Seite von Besuchern und Suchmaschinen gefunden.

Ein Webverzeichnis enthält nicht so viele Links wie eine Suchmaschine, aber dies wird mit der Qualität der Links ausgeglichen, da sie von jemandem gründlich überprüft werden, bevor sie aufgenommen werden.