En internet hay diversas formas de búsqueda, las cuales sirven a los usuarios para buscar información, y por otro lado sirven a los sponsores para promocionar sus negocios, sus páginas web, etc.. Una de ellas, que es la más conocida, son los buscadores, como por ejemplo Yahoo y Google. En éstos, el usuario escribe palabras claves en un campo determinado y el algoritmo busca a través de la red y muestra los resultados de dicha búsqueda. El resultado es una lista de sitios que hay en la red, los cuáles contienen material relacionado a las palabras cláves dadas por el usuario que inicia la búsqueda. La otra forma, que no es tan antigua como los buscadores, son los directorios. Un directorio web (también llamado catálogo web) es un sitio web comprendido por categorías, por ejemplo Viajes, Finanzas, PCs, Cultura, etc. Estas categorías también contienen subcategorías. Las páginas de los sponsores encontrados en cada categoría contienen material relacionado a la misma. Lo más efectivo son los directorios de artículos como www.al-punto.com. La diferencia entre éste tipo de directorios y los directorios corrientes es, que en los directorios normales las categorías generalmente están formados por enlaces de sitios web con alguna descripción corta de los mismos, mientras que los directorios de artículos contienen principalmente artículos informativos. Éstas informaciones están relacionadas al tema de la categoría en la cuál se encuentran.

El principio de los directorios de artículos se basa en que usuarios escriban artículos sobre algún tema especificado y publicarlos en el directorio. Estos artículos pueden ser publicados con hasta 3 links deseados por el autor del artículo. De esta manera el autor puede promocionar su propio sitio web, negocio o actividad.

Estos catálogos de artículos tienen como meta alcanzar un alto rango de página (PageRank), el cuál es tranferido a los links contenidos en los artículos encontrados en el directorio, y así entonces cada link puede heredar algo del Pagerank de dicho directorio. Mientras mayor sea el Pagerank, mejor será el posecionamiento de la página web en los buscadores. Por esto es la meta de toda persona o empresa que tenga una página web, hacer que su página obtenga un rango aceptable, una popularidad mínima necesaria para que sus sitios séan encontrados entre los primeros puestos de los buscadores.

En resumen, los directorios de artículos ofrecen a los usuarios informaciones útiles para diversos temas y situaciones. Por otro lado, el objeto de publicar artículos para los autores está en colocar links de su interés en dicho artículo, el cuál es de un tema relacionado con su página web o proyecto. La información escrita en el artículo debe ser lo suficiéntemente interesante para los lectores, de manera de despertar el interés de éstos de saber más sobre el tema o sobre el autor haciendo click en los enlaces colocados en el articulo. De esta forma se incrementa el número de visitantes a la web y la popularidad de dicho dominio.

Autores pueden también escribir artículos sólo para ofrecer información útil y gratuita a los usuarios de la red, por ejemplo para expresar su opinión, o hablar de algún tema del cuál tenga suficiente conocimiento.