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Un Directorio web es una recopilación de enlaces (direcciónes de sitios web), los cuáles son ordenados por categorías según el tema de la página. A diferencia de los buscadores, las páginas sugeridas en los directorios son chequeadas primero rigurosamente (en la mayoría de los casos), antes de ser dadas de alta. En esta comprobación es común el observar el aviso legal, así como el contenido y la calidad de éste.

Directorios de calidad rechazan páginas con demasiada propaganda (Popups, Banners) y de contenidos ilegáles o dudosos. En muchos drectorios no son aceptadas páginas de contenido de racismo, pornografía, juegos ilegáles, etc..

En internet existen cientos de estos directorios web en los cuáles sugerir un enlace es gratis. En algunos sólo se exige la colocación de un enlace recíproco en la página sugerida.

La mayoría de los administradores de páginas web inscriben sus sites en los directorios para recibir visitantes, pero también para aumentar el número de enlaces recíprocos. Esto último es especialmente importante, ya que así el rango de página (Pagerank) es influenciado. Los directorios webs temáticos, o sea, de un tema específico son muy buscados, ya que de esta forma el webmaster recibe un link recíproco de un tema relacionado a su página, lo cual es valorado mayormente por Google.

En muchos directorios existe la posiblilidad de seleccionar entre diferentes formas de sugerir un link, las cuáles influencian la posición de éste en el directorio. Mientras mejor sea la posición, por ejemplo, en la categoría pricipal, o al principio de una categoría, más fácil será encontrada la página por los visitantes y buscadores.

Un directorio web no contiene tantos enlaces como un buscador, pero esto es equilibrado con la calidad de los enlaces, ya que son comprobados minuciosamente por alguna persona antes de ser dados de alta en ellos.