La unión de los materiales puede realizarse de las siguientes maneras:

. Sujeción mecánica.
. Enlace adhesivo.
. Soldeo.

Dentro de los procesos de soldeo podemos distinguir entre tres tipos:

. Procesos de soldeo en estado sólido.
. Procesos de soldeo en estado líquido.
. Procesos de soldeo fuerte y blando.


Los procesos de soldeo en estado sólido son aquellos en los que nunca existe una fase líquida, por el contrario los procesos de soldeo en estado líquido son aquellos en los que siempre existe esta y los procesos de soldeo fuerte son aquellos en los que la temperatura de fusión es mayor de 450 grados centígrados y el blando en los que la temperatura de fusión es inferior de 450 grados.

El proceso de soldeo por arco con electrodo revestido es un proceso de soldeo por fusión, en el que el calor que se produce se debe a un arco eléctrico que se establece entre el extremo de un electrodo revestido y el metal base que se va a soldar. La protección del metal se obtiene en forma de escoria que fluye primeramente sobre el baño de fusión y posteriormente solidifica.

Las designaciones normalizadas de este tipo de soldeo son:

SMAW, Shielded metal-arc welding (ANSI/AWS A3.0).
111, Soldeo metálico por arco con electrodo revestido (UNE-EN ISO 4063)
MMAW, Manual metal-arc welding (Reino Unido).

Las ventajas que presenta este tipo de proceso son:

. Equipo de soldeo portátil, de fácil manejo y utilización.
. Puede utilizarse en cualquier posición.
. Puede emplearse con gran cantidad de materiales.

Las principales limitaciones son:

. La tasa de deposición es menor que otro tipo de procesos como puede ser el soldeo semiautomático.
. No puede emplearse con materiales que presenten bajo punto de fusión.

En resumen el soldeo por arco con electrodo revestido es un proceso de soldeo útil, de fácil manejo y utilización, pero que en comparación con otro tipo de procesos presenta una serie de inconvenientes importantes tales como su menor tasa de deposición, lo cual influye directamente en el proceso productivo aumentando costes, los avances en el mundo de la soldadura poco a poco llevan este proceso a un segundo plano, aunque siempre constituirá la base.

Rebeca Valiño Regueiro.