El proceso de soldeo por arco bajo gas protector con electrodo no consumible, también llamado TIG (Tungsten Inert Gas), utiliza como fuente de energía el arco eléctrico que se establece entre un electrodo no consumible y el metal que se va a soldar, mientras un gas de protección protege la soldadura, la aportación se obtiene en forma de varillas de manera externa al proceso.

Las principales designaciones normalizadas de este tipo de proceso son: GTAW, Gas Tungsten Arc Welding (ANSI/AWS A3.0). 141, Soldeo por arco con electrodo de volframio y gas inerte ( UNE-EN ISO 4063).

Las principales ventajas de este tipo de proceso son:

. Pueden conseguirse soldaduras de alta calidad.
. Buen control en las pasadas de raíz.
. No presenta escoria.
. Puede emplearse con todos los metales y en todas las posiciones.

Y las principales limitaciones:

. Tasa de deposición menor que en otro tipo de procesos.
. Requiere gran habilidad por parte del soldador.
. Es sensible al viento.

Las principales aplicaciones de este tipo de proceso son:

.Se utiliza en combinación con otro tipo de procesos, siendo por ejemplo la pasada de raíz con TIG y el relleno y peinado con electrodo o semiatomática.
. Soldaduras de responsabilidad.

El equipo de soldeo está constituido básicamente por:

1. Fuente de energía.

Esta ha de ser de característica descendente, intensidad constante, para que la corriente de soldeo se vea poco afectada por la longitud de arco.

Podemos encontrarnos principalmente con:

. Transformadores con un control adicional para la unidad de alta frecuencia.
. Equipo TIG con unidad para corriente continua o corriente alterna.

2. Portaelectrodo.

3. Electrodos no consumibles

Distinguimos tres tipos principales: volframio puro, volframio aleado con torio y volframio aleado con circonio.

4. Varillas

5. Suministro de gas.

6. Mangueras.

El equipo de soldeo es más complejo que en el caso de otros procesos de soldadura, tal es el caso del soldeo por arco con electrodo revestido, pero la soldadura TIG, como decía, constituye una soldadura de calidad que se emplea en trabajos de responsabilidad tales como centrales nucleares, petroquímica, química e incluso aeroespacial.

Rebeca Valiño Regueiro.